OS STARGAZERS

Os maias históricos orientavam suas vidas pelos céus. Hoje, seus descendentes e estudiosos ocidentais se unem para entender sua sofisticada astronomia

Zunil, Guatemala — Enquanto o Sol sobe em uma cerimônia na encosta de uma colina, Ixquik Poz Salanic invoca um dia no calendário sagrado: T’zi’, um dia para buscar justiça. Antes de passar o microfone para o próximo orador, ela conta até 13 em K’iche’, uma língua indígena maia com mais de 1 milhão de falantes atuais no planalto central da Guatemala. Algumas dezenas de espectadores acenam com a cabeça, de avós em vestidos tradicionais a crianças em idade escolar que se mexem educadamente em seus assentos. Em seguida, a multidão se junta a uma procissão no sentido anti-horário ao redor de uma fogueira na boca de uma caverna, dançando ao ritmo de três homens tocando marimba enquanto lançam oferendas de velas, copal e incenso às chamas lambidas pelo vento.

Poz Salanic, uma advogada, serve como guardiã de sua comunidade, o que significa que ela acompanha um ciclo de 260 dias – 20 dias contados 13 vezes – que informa a vida ritual maia. Em abril, arqueólogos anunciaram que haviam decifrado uma inscrição de 2.300 anos com uma data no mesmo formato de calendário, provando que estava em uso há milênios pelos históricos maias, que viviam no sudeste do México e na América Central. Em pequenas aldeias como esta, o calendário maia continuou passando por conquistas e séculos de perseguição.

Ainda na década de 1990, “Tudo o que fizemos hoje seria chamado de feitiçaria”, diz o colega guarda-diário Roberto Poz Pérez, pai de Poz Salanic, depois que a contagem dos dias termina e todos desfrutam de um almoço de tamales.

O calendário de 260 dias é um motor ainda girando dentro do que já foi uma máquina muito maior de conhecimento maia: um vasto corpus de ciência indígena quantitativa escrita que decompôs o mundo natural e a existência humana em ciclos de dias interligados e semelhantes a engrenagens. Em seu serviço, os astrônomos maias descreveram os movimentos do Sol, da Lua e dos planetas com precisão, por exemplo, rastreando o crescente e o minguante da Lua até meio minuto.

No século 19, a ciência ocidental tardiamente começou a compreender a sofisticação do conhecimento maia, reconhecendo que uma tabela de datas em um raro texto maia sobrevivente acompanhava os movimentos de Vênus no calendário de 260 dias. Essa descoberta – ou redescoberta – desencadeou uma onda de pesquisas ainda em andamento sobre a astronomia maia. Pesquisadores vasculharam sítios arqueológicos e vasculharam a escrita maia em busca de referências ao cosmos. Extremamente popular, o campo também gerou uma gama de grupos da Nova Era, cultistas do fim do mundo e a insinuação de que os maias devem ter recebido ajuda de visitantes alienígenas.

Nos últimos anos, linhas de evidência lentamente convergentes têm restaurado a imagem mais clara até agora do conhecimento de observação de estrelas que os colonizadores europeus lutaram tanto para eliminar. As pesquisas do Lidar identificaram vastos complexos cerimoniais enterrados sob a selva e a sujeira, muitos dos quais parecem estar orientados a fenômenos astronômicos. Arqueólogos escavaram o que parece ser uma oficina de astrônomos e identificaram imagens que podem representar astrônomos individuais. Alguns estudiosos ocidentais também incluem os maias de hoje como colaboradores, não apenas informantes antropológicos. Eles buscam insights sobre a visão de mundo que impulsionou a astronomia maia, para aprender não apenas o que os antigos observadores de estrelas faziam, mas por quê.

E alguns maias atuais esperam que as colaborações possam ajudar a recuperar sua herança. Em Zunil, membros da família Poz Salanic começaram a procurar fragmentos do antigo conhecimento do céu nas comunidades vizinhas. “É mais do que apenas querer a informação”, diz o irmão de Poz Salanic, Tepeu Poz Salanic, designer gráfico e também diarista. “Dizemos que você está acordando algo que está dormindo há muito tempo e deve fazê-lo com cuidado.”

No equinócio da primavera em Chichén Itzá, no estado de Yucatán, no México, o Sol lança um padrão de cascavel de luz e sombra pela grande escadaria. HUGO BORGES/AFP/GETTY IMAGES
Roberto Poz Pérez serve como guarda-dia em sua comunidade Zunil, mantendo a sagrada contagem de 260 dias. SERGIO MONTÚFAR/PINCELADASNOCTURNAS.COM/ESTRELLAS ANCESTRALES “ASTRONOMIA NA MUNDIAL MAYA”
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Depois que os espanhóis chegaram em 1500, os conquistadores começaram a extirpar o conhecimento e a cultura maia. Embora os espanhóis estivessem cientes de alguns dos meandros da cultura maia, incluindo o calendário de 260 dias, os sacerdotes queimavam textos maias, entre eles livros de papel de casca dobrados em acordeão chamados códices, pintados densamente com ilustrações e hieróglifos. “Encontramos um grande número de livros”, escreveu um padre em Yucatán. “Como não continham nada em que não se pudesse ver superstição e mentiras do diabo, queimamos todos eles, o que eles se arrependeram em um grau surpreendente e que lhes causou muita aflição”. Apenas quatro volumes pré-coloniais saqueados vieram à tona mais tarde, todos em cidades estrangeiras com vagas cadeias de custódia.

No final do século 19, um códice estava em uma biblioteca em Dresden, onde caiu nas mãos de um bibliotecário e matemático alemão chamado Ernst Förstemann. Ele não conseguiu decifrar os hieróglifos, mas decifrou os números escritos em uma tabela.

Essas eram datas no ciclo sagrado de 260 dias, viu Förstemann. E com base nos intervalos de tempo entre as datas, a tabela tinha que ser um guia para os movimentos do planeta Vênus, que percorre uma dança de 584 dias, em quatro partes, na qual aparece como a estrela da manhã, desaparece do céu, reaparece como a estrela da tarde, depois desaparece mais uma vez.

Desde então, pesquisadores que estudam os códices e inscrições em pedra em sítios arqueológicos reconheceram que os maias pré-coloniais marcavam os movimentos do Sol, da Lua e provavelmente de Marte com algoritmos sofisticados; que eles provavelmente alinharam prédios para apontar para um nascer do sol específico; e que eles inscreveram contextos celestes como a fase da Lua em registros históricos.

Os estudiosos têm evidências limitadas de cada prática, capturando vislumbres estreitos de costumes que evoluíram em um vasto território ao longo de milhares de anos. Mas as evidências arqueológicas sugerem que entre 2.000 ou 3.000 anos atrás, as comunidades maias adotaram um conjunto de conceitos matemáticos ligados a eventos celestes e outros padrões repetidos que influenciaram rituais pessoais e vida pública, eventualmente crescendo em um sistema intrincado e interligado.

Um objetivo inicial e abrangente era medir o fluxo do tempo. As primeiras inscrições do ciclo de 260 dias, por exemplo, datam desse período inicial. Ninguém concorda com o significado preciso da contagem sagrada: pode ser o intervalo aproximado entre uma menstruação atrasada e o parto, quanto tempo leva para o milho crescer, ou o produto de 20, a base dos dedos dos pés da matemática maia, e 13, outro número maia comum que poderia ser justificado pelo número de dias entre a primeira lua crescente e a lua cheia.

Nessa época, os primeiros maias também inventaram um calendário solar de um ano que teria sido útil para tarefas sazonais, como plantar milho. Por volta de 2000 anos atrás, eles começaram a rastrear um terceiro calendário chamado Long Count, um registro cumulativo e contínuo de dias decorridos desde a suposta data zero do calendário em 3114 AEC. no chão e no céu.

Os arqueólogos acham que todas essas ideias e suas conexões com os movimentos celestes podem estar consagradas na arquitetura desmoronada do mundo maia. Em um exemplo famoso do estágio final da história maia, no local de Chichén Itzá, no México, uma escultura de cabeça de cobra fica ao pé de uma escada que sobe uma enorme pirâmide. Em cada equinócio de primavera e outono, quando a noite e o dia têm a mesma duração – e grandes multidões se reúnem para assistir – o Sol lança sombras afiadas e triangulares escada abaixo, criando o que parece ser o padrão de diamante de uma cascavel.

Então, novamente, uma sombra semelhante é lançada por alguns dias antes e depois do equinócio também. Os proponentes não podem provar os construtores do século 10 destinados a marcar este dia em particular, nem os céticos podem refutá-lo.

Dado o valor de padrões possíveis de um céu estrelado, diz Ivan Šprajc, arqueólogo do Instituto de Estudos Antropológicos e Espaciais da Eslovênia, “a realidade é que, para qualquer alinhamento, você pode encontrar algum correlato astronômico”. Mas os estudiosos maias estão agora identificando casos em que o peso estatístico de muitos sites ou outros detalhes dão credibilidade extra aos links astronômicos.

Duas horas ladeira abaixo de Zunil, a luz manchada filtra através da copa das árvores em Tak’alik Ab’aj, as ruínas de uma cidade proto-maia dispostas em uma grade ordenada ao longo de uma rota comercial. Lá, uma estela de pedra maltratada escavada em 1989 contém um fragmento de data de contagem longa que pode se referir a um evento desconhecido por volta de 300 aC

Christa Schieber de Lavarreda, diretora arqueológica do sítio, aponta para uma pedra chata, considerada um altar, encontrada virada para cima a poucos metros de distância, que os arqueólogos acreditam ter sido instalada ao mesmo tempo que a estela. Sua superfície é recortada com delicados entalhes de dois pés descalços, incluindo palmilhas, como se uma pessoa estivesse ali e afundasse em poucos centímetros. “Muito ergonômico”, brinca. Se alguém estivesse nessas pegadas, ela diz, eles teriam voltado para onde o Sol se ergueu no horizonte no solstício de inverno, o dia mais curto do ano.

Para os guardiões do dia Zunil e outros grupos indígenas, locais como este são lugares sagrados onde o conhecimento antigo ganha vida; seu direito de realizar cerimônias aqui está codificado na lei guatemalteca.

A antiga cidade circundante contém mais pistas para a antiga consciência astronômica. A praça que contém a inscrição da data, por exemplo, pertence a um estilo comum que os urbanistas maias aparentemente seguiram por mais de 1000 anos. O lado leste da praça apresenta uma plataforma baixa e horizontal que corre aproximadamente de norte a sul, com uma estrutura mais alta no meio. No lado ocidental encontra-se uma pirâmide encimada por um templo ou a protuberância erodida de um ( ver gráfico ).

Página 34 do Códice de Madrid, um dos quatro únicos que sobreviveram

A partir da década de 1920, os arqueólogos começaram a escalar essas pirâmides no início da manhã e olhar para o leste, em direção ao Sol nascente sobre a plataforma, suspeitando que os complexos pudessem marcar posições solares particulares.

Um fluxo de dados recentes apoia a ideia, diz Šprajc. Em 2021, ele analisou 71 dessas praças espalhadas pelo México, Guatemala e Belize, medidas com equipamentos de levantamento em suas próprias incursões na selva ou com o LIDAR, uma tecnologia a laser sensível às pegadas fracas de ruínas agora enterradas sob a floresta e a terra. Na orientação compartilhada mais difundida, alguém de pé nas pirâmides centrais veria a crista do Sol da manhã sobre a estrutura central da plataforma oposta duas vezes por ano: 12 de fevereiro e 30 de outubro, com um intervalo sugestivo de 260 dias. Talvez, argumentou Šprajc em PLOS ONE , esses amanheceres específicos pudessem ter sido marcados com reuniões públicas ou atuado como um pontapé inicial para festivais de plantio ou colheita.

Pesquisas em andamento sugerem que designers de arquiteturas ainda mais antigas compartilhavam uma visão de mundo semelhante. Em 2020, o arqueólogo Takeshi Inomata, da Universidade do Arizona, usou dados do LIDAR para identificar uma vasta plataforma retangular elevada, com 20 subplataformas em torno de suas bordas, que se estendia por 1,4 km em Tabasco, no México. Relatada na Nature , a estrutura remonta a entre 1000 e 800 aC, antes dos registros arqueológicos diretos da escrita maia e dos sistemas de calendário. No centro do grande complexo, Inomata encontrou os contornos em relevo do layout “E-group” de pirâmide e plataforma, pensado para ser um marcador solar.

Em um estudo de 2021 na Nature Human Behavior , a Inomata usou o lidar para identificar 478 complexos retangulares menores de idade semelhante espalhados por Veracruz e Tabasco; muitos têm orientações semelhantes ligadas ao nascer do sol em datas específicas. Em um trabalho não publicado com Šprajc e o arqueoastrônomo Anthony Aveni, da Universidade Colgate, Inomata está agora reanalisando os mapas do LIDAR para ver para que nascer do sol as pessoas nesses espaços podem ter procurado, talvez datas separadas por múltiplos de 20 dias da passagem do zênite solar, quando o Sol passa diretamente por cima.

Para períodos posteriores da história maia, os estudiosos que buscam evidências astronômicas confiam mais em inscrições. Muito depois que a plataforma Tabasco foi erguida, durante um florescimento de construção de monumentos que abrangeu a maior parte do primeiro milênio EC chamado Período Clássico, gerações de maias dedicaram atenção ao cálculo das datas das luas novas e cheias, classificando a aritmética desafiadora do ciclo lunar desajeitados 29,53 dias. Em Copan, nas atuais Honduras e cidades vizinhas, arqueólogos do início do século 20 encontraram gravuras que registram uma “fórmula” para rastrear a Lua que está apenas cerca de 30 segundos por mês a partir do valor medido hoje; em Palenque, no sul do México, outra versão da mesma fórmula é ainda mais precisa.

Algumas descobertas recentes sobre esse período de tempo se concentram nos próprios astrônomos. Em 2012, arqueólogos descreveram um mural do século IX em Xultún, Guatemala, no qual um grupo de acadêmicos uniformizados se reúne com o governante da cidade. Nas paredes próximas e sobre o próprio mural, os estudiosos rabiscavam o mesmo tipo de cálculos lunares que em Palenque; um parece até ter assinado seu nome embaixo de um bloco de aritmética. Um esqueleto de um homem vestindo o uniforme retratado no mural foi mais tarde enterrado sob o chão desta aparente oficina de rastreamento lunar; uma mulher com ferramentas de apostas também foi enterrada lá.

Pistas como o mural de Xultún apontam para uma rede de estudiosos servindo nas cortes reais do Período Clássico, diz David Stuart, epígrafo da Universidade do Texas, Austin, envolvido nas escavações de Xultún. Esses especialistas rastrearam eventos celestes e calendários rituais, comunicando-se entre cidades e gerando o que devem ter sido resmas de cálculos de papel agora desaparecidos. “Os registros que vemos implicam a existência de bibliotecas de registros de padrões astronômicos”, diz Stuart, que os governantes provavelmente usaram para escolher datas futuras fortuitas.

Em um nível mais profundo, os estudiosos modernos argumentam que os governantes do Período Clássico usaram seus astroteólogos para projetar legitimidade. Esses governantes se apresentavam como atores cósmicos, até mesmo realizando rituais ocasionais pensados para imbuir o tempo com um novo impulso que o manteria circulando suavemente. Suas histórias dinásticas, inscritas em pedra, parecem incluir figuras míticas e corpos celestes como precursores e pares. Narrativas da vida dos reis, por exemplo, podem remontar ao nascimento de uma divindade na mesma data vários ciclos atrás no passado distante. Muitas histórias também abrem com descrições da fase exata da Lua.

“O que estamos fazendo agora”, diz Stuart, “é perceber que a história maia e a astronomia maia são a mesma coisa”.

Os quatro códices sobreviventes — alojados em Dresden, Madri, Paris e Nova York — oferecem um vislumbre de um período ainda posterior da civilização maia, entre a oficina de Xultún e os últimos séculos antes da conquista espanhola. Esses livros provavelmente foram pintados por volta de 1400 em Yucatán. Mas os pesquisadores acham que eles contêm registros muito mais antigos, mapeando exatamente como o Sol, a Lua e os planetas apareceram no céu séculos antes, do oitavo ao século 10, de acordo com as datas de contagem longa na tabela de Vênus e uma tabela de eclipses solares.

Depois que a escrita maia foi decifrada nas décadas de 1980 e 1990, os estudiosos começaram a investigar o propósito cultural maior da mesa de Vênus. A epígrafa Gabrielle Vail, da Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, e a arqueóloga da Universidade de Tulane, Christine Hernández, argumentaram em 2013, por exemplo, que a tabela narra batalhas entre Vênus e o Sol, em uma fusão de histórias da criação dos maias e do que é agora centro do México.

A tabela mostra como Vênus oscila em sua rotina estrela da manhã e estrela da noite quase exatamente cinco vezes em 8 anos, ao lado de ilustrações que retratam encontros entre Vênus em forma de divindade e outras figuras divinas. Armado com esta tabela, Vail diz, um precursor dos guardas do dia de hoje poderia antecipar em quais datas no calendário de 260 dias tais aparições poderiam cair, e que presságios elas poderiam trazer.

Até mesmo o “quase” no cronograma de Vênus foi considerado: um conjunto adicional de fatores de correção, fornecidos em outra página do Dresden Codex, ajuda a corrigir como o ciclo diminui alguns dias por século.

História no céu

A tabela de Vênus na página 48 do Dresden Codex descreve matematicamente os movimentos do planeta no céu noturno, juntamente com uma narrativa épica.

Em um livro publicado em março, Gerardo Aldana, um estudioso maia da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara, argumenta que o astrônomo que concebeu a “correção” para as previsões de Vênus era uma mulher que trabalhava por volta de 900 EC. retratado em uma escultura em uma estrutura interpretada como um observatório de Vênus em Chichén Itzá, que usa uma saia longa e um cocar de serpente emplumada – iconografia importada do centro do México e associada a Vênus que assumiu naquela cidade naquela época. Em outro mural, uma figura vestida de forma semelhante com seios caminha em uma procissão maciça rica em ideologia de serpente emplumada.

Após a chegada dos espanhóis no início do século 16, os colonizadores destruíram inúmeros códices, bem como o sistema de glifos maias, e o rastreamento quantitativo do céu a longo prazo que ele permitiu. No entanto, os maias e sua cultura persistem, com cerca de 7 milhões de pessoas ainda falando uma ou mais das 30 línguas descendentes de maias.

Seu conhecimento astronômico também perdura, especialmente folclore e histórias com importância agrícola ou ecológica que foram reunidas ao longo de vidas de observação sistemática. Quando os antropólogos visitaram as comunidades maias no século 20, por exemplo, encontraram o calendário de 260 dias e os elementos do calendário solar ainda circulando, e especialistas que podiam adivinhar a hora da noite observando as estrelas girarem no céu. “Todo mundo apenas assume que o conhecimento foi apagado, que ninguém está olhando para o céu”, diz Jarita Holbrook, uma acadêmica da Universidade de Edimburgo que estudou o conhecimento sobre estrelas indígenas na África, no Pacífico e na Mesoamérica. “Eles estão errados.”

Poucos dias após a cerimônia do incêndio na Guatemala, no outro extremo do mundo maia, na península mexicana de Yucatán, a anciã maia María Ávila Vera, 84, arrasta uma bengala por um caminho por Uxmal, uma cidade antiga que virou ímã turístico. Com as luzes da cidade distantes, o céu do fim da tarde se aprofundou em um preto escuro. Olhando para a constelação grega de Órion, ela começa a contar uma história que aprendeu na infância sobre três estrelas em uma linha, simbolizando um plantio tradicional de milho, feijão e abóbora.

Ao contrário das abordagens ocidentais mais distanciadas para estudar fenômenos naturais, muitos maias e seus colaboradores acreditam que o conhecimento está intrinsecamente ligado a lugares e relacionamentos. Nessa visão, uma das melhores maneiras de entender os astrônomos do passado é visitar os lugares onde eles vasculharam os céus.

Em Uxmal, Isabel Hawkins caminha ao lado de Ávila Vera, de braço firme. Hawkins, uma ex-astrofísica, ficou fascinada com a cultura maia depois que começou a trabalhar na educação científica. Ela fez amizade com arqueólogos locais, detentores de conhecimento indígena como os guardiões do dia Zunil, acadêmicos mesoamericanos – e Êvila Vera, que conheceu em uma apresentação de astronomia para uma comunidade Yucatec na área da baía de São Francisco.

Em novembro de 2019, essa rede solta se reuniu para uma viagem pela Guatemala e Honduras para colaborar sob um novo conjunto de métodos chamado astronomia cultural, que enfatiza as relações recíprocas com fontes indígenas vivas, além de ruínas arqueológicas e textos antigos.

“Em vez de sentir que estávamos por trás do que está acontecendo em outras áreas do mundo, sentimos que estávamos contribuindo para um novo conceito”, diz Tomás Barrientos, arqueólogo que sediou parte do encontro na Universidade do Vale da Guatemala.

Uma tarefa central para os astrônomos culturais é simplesmente salvar o conhecimento das estrelas vivas e as tradições orais que remontam ao passado. Isso geralmente envolve a montagem de peças de quebra-cabeça. Depois de conhecer Hawkins, o guardião do dia Tepeu Poz Salanic começou a procurar histórias de estrelas sobreviventes nas terras altas da Guatemala. Ele costuma visitar cidades próximas para jogar uma versão revivida do antigo jogo de bola maia e, em cada parada, pergunta se os moradores conhecem as estrelas.

Em Zunil, Guatemala, o diarista Willy Barreno realiza uma cerimônia. Os guardiões do dia contam com o antigo calendário de 260 dias para agendar cerimônias e dar conselhos. SERGIO MONTÚFAR/PINCELADASNOCTURNAS.COM/ESTRELLAS ANCESTRALES “ASTRONOMIA NA MUNDIAL MAYA”

Uma representação das antigas histórias de estrelas maias é preservada no Códice de Paris. Entre as constelações mencionadas estão um cervo e um escorpião, mas as ilustrações no códice não vêm com padrões de pontos para combinar com estrelas.

Moradores da cidade de Santa Lucía Utatlán disseram a Tepeu Poz Salanic que havia um cervo no céu noturno, mas não se lembravam onde. Mas ele sabia que nas terras altas da Guatemala hoje, as estrelas do que os gregos chamavam de constelação de Escorpião também são consideradas um escorpião. (Ninguém sabe se as histórias de dois continentes convergiram ou se confundiram após a colonização.) O nome K’iche’ do escorpião é pa raqan kej , “sob a perna do cervo”, relatou Poz Salanic em 2021 nas Notas de Pesquisa do Sociedade Astronômica Americana . Ele acha que a constelação de veados do Códice de Paris pode estar acima da cauda do escorpião, na constelação que os astrônomos ocidentais chamam de Sagitário.

Por sua vez, Ávila Vera lembra usos práticos da observação de estrelas. Seu padrinho uma vez a levou a um milharal antes do amanhecer e apontou para um feixe de estrelas que logo foram apagadas pela luz do sol nascente. Essas estrelas eram as Plêiades — em Yucatec, tsab , ou o chocalho da cobra — e ele disse a ela que as aparições do aglomerado antes do amanhecer começaram quando a colheita se aproximava. Se as estrelas no aglomerado pareciam distintas em vez de borradas, significava uma atmosfera clara, céu ensolarado e uma boa colheita. (Práticas semelhantes persistem em comunidades indígenas nos Andes; em 2000, uma equipe de cientistas argumentou na Nature que uma visão embaçada do amanhecer das Plêiades pode alertar os aldeões para esperar condições de El Niño e menos chuva meses depois.)

Às 4h30 em Uxmal, as estrelas estão brilhando através de uma névoa fina, a Lua está alguns dias longe de estar cheia, e lugar, natureza e erudição colidem. Hawkins e o arqueólogo Héctor Cauich, do Instituto Nacional de Antropologia e História do México, sobem degraus íngremes para um enorme complexo chamado Palácio do Governador. Os morcegos passam voando por suas cabeças, retornando ao poleiro na estrutura. Chegando à porta principal do edifício antigo, os visitantes se voltam e olham para o leste: Vênus paira no céu bem à frente sobre uma extensão de selva, ladeada de perto por Marte e Saturno.

Essa vantagem foi criada por volta de 950 dC, quando um novo governante em Uxmal conhecido pelos arqueólogos como Lord Chac construiu este complexo. É uma estrutura longa e elevada que é coberta com grupos de cinco esculturas de Chac, uma divindade maia da chuva com um nariz enrolado em forma de tronco. A fachada também traz mais de 350 glifos que significam “Vênus” ou “estrela”, inclusive sob cada um dos olhos de Chac. Mais esculturas de Chac, desta vez com o número “8” gravado acima de seus olhos, adornam os cantos do prédio; em 2018, o diretor de Uxmal, o arqueólogo José Huchim Herrera, do Instituto Nacional de Antropologia e História do México, escavou os dois últimos, confirmando que compartilham a mesma iconografia.

Dado que Vênus leva 8 anos para passar por cinco ciclos, essa estrutura praticamente grita sua afiliação com o planeta. Uxmal como um todo tem sido estudado há décadas e atrai centenas de milhares de visitantes. E, no entanto, arqueoastrônomos e maias vivos ainda estão trabalhando para analisar o significado deste edifício. Por exemplo, no dia em que o planeta atingir o ponto mais meridional do céu que ele alcançará, qualquer um que estiver antes do amanhecer na porta principal do Palácio do Governador e olhando para o leste verá uma pirâmide distante quase exatamente alinhada com Vênus. A Aveni acha que as estruturas foram posicionadas para criar essa linha de visão.

Um modelo 3D de um detalhe do Palácio do Governador em Uxmal mostra o nariz enrolado e em forma de tronco da divindade da chuva Chac. Acima dos olhos retangulares de Chac há uma barra horizontal e três pontos – o número 8 na escrita maia, talvez referindo-se aos 8 anos que Vênus leva para voltar ao mesmo lugar no céu. HÉCTOR CAUICH E JOSÉ HUCHIM/INAH
Clique na imagem para ver o modelo 3D

Mas Huchim Herrera é parcial para outra hipótese: que o espectador deve ficar em uma pirâmide e olhar para o oeste em direção ao edifício enquanto Vênus, disfarçado de estrela da noite, se eleva sobre a estrutura lantejoula de Vênus; então a data chave seria quando Vênus atingir seu ponto mais ao norte. Em 1990, Šprajc e Huchim Herrera, em busca da pirâmide ainda não descoberta, seguiram a linha da porta principal do Palácio do Governador direto para a selva, abrindo caminho com facões. Depois de uma longa manhã, eles encontraram um monte vasto e não mapeado conhecido por seu guia local como Cehtzuc, que ainda não foi escavado.

Se você ficasse naquele monte, a aparência mais ao norte de Vênus passaria diretamente sobre o Palácio do Governador e ocorreria no início de maio, quando começa o período chuvoso em Yucatán. “A motivação mais forte para qualquer uma dessas coisas é venerar a água”, diz Huchim Herrera.

Para Ávila Vera, entretanto, Uxmal desperta memórias profundas. Em seu último dia de visita ao local, ela contou uma vívida lembrança da infância: sentada nos trilhos do trem sob a sombra de uma árvore, ouvindo histórias sobre estrelas e cidades antigas contadas por sua avó, parteira de uma pequena cidade maia de Yucatec em a década de 1940.

Sítios antigos como Uxmal, sua avó dissera, não eram lugares dignos de serem visitados. Eram casas sagradas e ancestrais para entidades cuidadoras que precisariam conceder permissão. Mas muito mais tarde na vida, Ávila Vera equilibrou esse aviso com o desejo de ver um lugar no centro das histórias de sua avó. Ela foi para Uxmal com Hawkins.

Agora, há muito ela cruzou outro limiar, passando de receber a tradição oral para transmiti-la. O que sua avó mais enfatizou nos trilhos do trem, diz Ávila Vera, primeiro em espanhol e depois em Yucatec, foi a necessidade de continuar transmitindo conhecimento aos próprios filhos.

” Le betik ka’abet a pak’ le nek’ tu ts’u a puksik’al “, disse-lhe a avó. “Você tem que plantar a semente em seu coração que estabelecerá a base.”

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