Como os aterros sanitários contribuem para o aquecimento global?

Os resíduos ambientais que constituem materiais orgânicos e inorgânicos derivados de residências e indústrias vão diretamente para aterros sanitários. Agora, o gerenciamento adequado dos aterros resultará na produção de metano e outros gases de efeito estufa, que têm tremendas utilidades.

Esses gases contribuem para o aquecimento global e outros riscos ambientais, mas, se gerenciados de forma eficaz, também podem servir a várias funções úteis. Vamos descobrir e discutir como os aterros contribuem para o aquecimento global .

Quanto os aterros sanitários contribuem para o aquecimento global?

Os aterros são geralmente mantidos em locais sob o solo forrados com argila e envoltos em uma folha de plástico flexível por natureza. Existem alguns drenos e tubos mantidos para coletar o líquido que escoa facilmente do lixo. O líquido, que é principalmente lixiviado, é um fluido contaminado e tratado como efluente.

Nos tempos modernos, os aterros sanitários exigem a adição de terra fresca todos os dias até chegarem ao lixo e ficarem cobertos com argila e, finalmente, uma folha de plástico.

O lixo colocado dentro de um aterro sanitário é armazenado e depois decomposto lentamente na ausência de oxigênio. As bactérias que se encontram no lixo orgânico ajudam a se decompor e, em seguida, emitem um gás chamado metano, inflamável e altamente perigoso se for coletado no subsolo.

O metano, também popular como um potente gás de efeito estufa que é 25 a 72 vezes mais potente que o dióxido de carbono, o que acaba contribuindo para o aquecimento global. A maior parte do lixo orgânico é feito de alimentos e papel, o que atesta o fato de que o metano tem alto potencial de emissão.

Um estudo feito na última década revela que cerca de 7 bilhões de habitantes que vivem neste mundo contribuem com 1,2 kg de resíduos per capita , o que acaba chegando a 1,3 bilhão de toneladas por ano. Em 2025, quase sobe para 2,2 bilhões por ano, e quase 60% disso acaba em aterros sanitários.

Aterros modernos coletam gás metano através de tubos para fins úteis, como transporte, fabricação e geração de eletricidade. Este é o fato mais acolhedor para as melhores práticas do setor, embora não reflita a situação do terreno.

A redução da emissão de gases de efeito estufa pode ser eficaz na mitigação do aquecimento global, mas a emissão de gás metano dos aterros sanitários também é muito significativa. O estudo revelado em 2002 diz que as emissões de gases de efeito estufa provenientes de resíduos são as mais altas na América do Norte, Europa, Japão, Austrália e Nova Zelândia.

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Por que os aterros sanitários são ruins para o meio ambiente?

Os produtos usados pelas pessoas são jogados fora regularmente, que contém produtos químicos tóxicos. Os produtos acabam em aterros ou incineração, o que polui enormemente o ar e a água. Em 1988, a EPA apontou o fato de que todos os aterros acabariam vazando, o que inclui o escoamento de indústrias que transportam produtos químicos tóxicos, resíduos e suprimentos de água.

Estudos revelam que o metano é emitido de aterros sanitários e é várias vezes mais potente que o dióxido de carbono, portanto conhecido como um poderoso contribuinte para nossa crise ambiental contemporânea.

Gases nocivos de aterros sanitários resultam em defeitos congênitos, além de outros problemas sérios. Mesmo o pós-fechamento de aterros sanitários pode resultar em vazamentos subsequentes de instalações que são usadas como estacionamentos, playgrounds e campos de atletismo. A incineração de nossos resíduos leva à produção de produtos químicos tóxicos como chumbo, mercúrio, dioxinas e furanos. Eles produzem cinzas tóxicas, e todas estão presentes em aterros sanitários.

Os incineradores são a prática comum de produzir resíduos para energia, e liberam muitos poluentes nesse processo. As comunidades enfrentam problemas de saúde como câncer e doenças respiratórias. A gaseificação pode ser considerada verde, pois permite energia a partir de resíduos, mas as toxinas são liberadas no ar nesse processo.

O lodo gerado por efluentes é frequentemente usado como fertilizante em campos, cascalhos e lotes florestais. Eles contêm uma quantidade mensurável de poluentes como metais pesados, dioxinas e outros materiais tóxicos. A presença de patógenos como bactérias, vírus, germes humanos e parasitas pode torná-lo prejudicial para a saúde humana. O odor de lodo é considerado um incômodo e uma ameaça à saúde pública. Isso pode levar a problemas respiratórios, bem como a morte.

O aterro contém gases como nitrogênio e sulfeto de hidrogênio, que podem causar tosse, irritação dos olhos, nariz, garganta, náusea e outras dificuldades respiratórias. As queixas de saúde relatadas em humanos incluem dor de cabeça, náusea, irritação da pele, perda de peso, dificuldades para dormir, obstrução nasal, dor no peito e agravamento de condições asmáticas.

Existem também vários outros perigos para a saúde associados ao metano e dióxido de carbono, como fadiga, náusea, vômito e inconsciência. O fato de aterros mais antigos não terem recursos de controle de gás pode piorar ainda mais a situação.

Os aterros sanitários contribuem para os gases de efeito estufa?

Enquanto você tira seu lixo, você se sente mais leve. Mas o aterro onde todos os seus alimentos e lixo são decompostos, pode ser um fator contribuinte para o metano, um potente gás de efeito estufa. O gás é várias vezes mais potente que o dióxido de carbono, o que contribui para o smog e outros fatores que pioram a saúde.

De acordo com um estudo, globalmente, o lixo liberado é de cerca de 800 milhões de toneladas , o que representa quase 11% do gás metano produzido por humanos. De acordo com uma pesquisa feita em 2010, os EUA têm a maior quantidade de emissões de metano do mundo. Isso é acompanhado por outros países como China, México, Rússia, Indonésia, Canadá, Reino Unido, Brasil e Índia. O estudo foi feito de acordo com a Global Methane Initiative, uma parceria entre o governo e grupos privados que visa reduzir as emissões de metano.

Os aterros passam por várias etapas como abertos ou abertos com uma tampa que deixa entrar algum oxigênio ou podem ser fechados com uma vedação impermeável. Quando o aterro é selado, ele libera a maior parte do metano e, assim, contribui para as emissões de gases de efeito estufa. De acordo com as estimativas da EPA, a energia do gás de aterro captura 60-90 por cento do metano emitido.

Os aterros sanitários são uma fonte significativa de metano, o gás mais eficiente para as emissões de gases de efeito estufa. Os biossólidos são usados para a criação de solo superficial muito especial para cobrir os aterros desativados. O solo superficial é conhecido por conter microorganismos, convertendo metano em dióxido de carbono, que é um gás de efeito estufa com menor potencial.

Existem vários arranjos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa em grande medida. Devido às degradações aeróbicas e anaeróbicas, gases de efeito estufa como metano, dióxido de carbono e dióxido de nitrogênio são produzidos a partir do aterro, o que contribui diretamente para o aquecimento global. Até mesmo o sistema de lixiviação contribui para a adição de gases de efeito estufa.

A quantidade de emissões de gases dos aterros sanitários é influenciada por vários fatores como conteúdo orgânico, umidade, temperatura, volume do aterro e idade dos resíduos .

Como o gás metano é produzido em aterros sanitários?

A produção de metano ocorre em aterros sanitários quando a matéria orgânica se decompõe, apodrecendo a parte protéica. A reação anaeróbica ocorre, e a amônia, gás sulfeto emite, combinando-se com o dióxido de carbono e produzindo gás metano. A combinação de carbono com hidrogênio forma metano. Considerando apenas a Europa, o aterro tem potencial para gerar 94 bilhões de metros cúbicos de metano por ano.

O metano é geralmente extraído extraindo tubos ou poços de afundamento para os aterros e, em seguida, sugando o gás. Não há necessidade de oxigênio, pois isso impediria o processo de degradação anaeróbica. Geralmente, os aterros são cobertos com uma membrana que impede a entrada de oxigênio no local.

A camada permeável permanece entre as duas camadas semipermeáveis de argila dentro do aterro. A ideia é permitir que o dióxido de carbono dentro do aterro se mova ligeiramente acima da pressão atmosférica. Há a criação de uma barreira impedindo a extração de oxigênio no interior do aterro.

O metano é sugado do solo e o dióxido de carbono é sugado para dentro do aterro. Após o fechamento também, um aterro produzirá metano pelos próximos 15 a 20 anos. Mais tarde, o metano é bombeado para fora e o dióxido de carbono é forçado a entrar, o que permite a produção de metano ou gás de efeito estufa.

Esse tipo de produção de metano a partir de aterros sanitários é bastante prevalente, e eles são usados para abastecer veículos ou aquecer edifícios próximos. Em países como o Reino Unido, o metano produzido em aterros sanitários é usado como combustível para ônibus.

Muitos procedimentos estão surgindo para evitar a emissão de gases de efeito estufa (GEE) dos aterros sanitários. A substituição do metano pelo dióxido de carbono provavelmente reduzirá em grande medida a emissão de gás e também o aquecimento global de forma eficaz.

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