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O aumento da frequência de derretimento extremo de gelo na Groenlândia aumenta o risco de inundação global

O aquecimento global fez com que eventos extremos de degelo na Groenlândia se tornassem mais frequentes e intensos nos últimos 40 anos, de acordo com novas pesquisas, aumentando o nível do mar e o risco de inundações em todo o mundo.

O aquecimento global fez com que eventos extremos de degelo na Groenlândia se tornassem mais frequentes e intensos nos últimos 40 anos, de acordo com novas pesquisas, aumentando o nível do mar e o risco de inundações em todo o mundo.

Somente na última década, 3,5 trilhões de toneladas de gelo derreteram da superfície da ilha e fluíram morro abaixo para o oceano. Isso é gelo derretido suficiente para cobrir todo o Reino Unido com cerca de 15 metros de água do degelo, ou cobrir toda a cidade de Nova York com cerca de 4.500 metros.

O novo estudo, liderado pela Universidade de Leeds, é o primeiro a usar dados de satélite para detectar esse fenômeno – conhecido como escoamento da camada de gelo – do espaço.
As descobertas, publicadas na Nature Communications, revelam que o escoamento da água de degelo na Groenlândia aumentou 21% nas últimas quatro décadas e se tornou 60% mais irregular de um verão para o outro.

O autor principal, Dr. Thomas Slater, pesquisador do Centro de Observação e Modelagem Polar da Universidade de Leeds, disse: “Como vimos em outras partes do mundo, a Groenlândia também é vulnerável a um aumento de eventos climáticos extremos.

“À medida que nosso clima esquenta, é razoável esperar que os casos de derretimento extremo na Groenlândia aconteçam com mais frequência – observações como essas são um passo importante para nos ajudar a melhorar os modelos climáticos e prever melhor o que acontecerá neste século.”

Crédito: © smallredgirl / stock.adobe.com

O estudo, financiado pela Agência Espacial Europeia (ESA) como parte do seu projeto Polar + Surface Mass Balance Feasibility, usou medições da missão do satélite CryoSat-2 da ESA. A pesquisa mostra que, na última década (2011 a 2020), o aumento do escoamento da água de degelo da Groenlândia elevou o nível do mar global em um centímetro. Um terço desse total foi produzido em apenas dois verões quentes (2012 e 2019), quando as condições climáticas extremas levaram a níveis recordes de derretimento de gelo nunca vistos nos últimos 40 anos.

O aumento do nível do mar causado pelo derretimento do gelo aumenta o risco de inundações para as comunidades costeiras em todo o mundo e perturba os ecossistemas marinhos do Oceano Ártico, dos quais as comunidades indígenas dependem para se alimentar. Ele também pode alterar os padrões de circulação oceânica e atmosférica que afetam as condições climáticas em todo o planeta.
Durante a última década, o escoamento da Groenlândia foi em média 357 bilhões de toneladas por ano, atingindo um máximo de 527 bilhões de toneladas de gelo derretido em 2012, quando mudanças nos padrões atmosféricos fizeram com que o ar incomumente quente ocupasse grande parte do manto de gelo. Isso foi mais do que o dobro do escoamento mínimo de 247 bilhões de toneladas ocorrido em 2017.

As mudanças estão relacionadas a eventos climáticos extremos, como ondas de calor, que se tornaram mais frequentes e agora são a principal causa da perda de gelo da Groenlândia por causa do escoamento que produzem.

O Dr. Slater disse: “Há, no entanto, razões para ser otimista. Sabemos que definir e cumprir metas significativas para reduzir as emissões poderia reduzir as perdas de gelo na Groenlândia por um fator de três, e ainda há tempo para conseguir isso.”

Essas primeiras observações do escoamento da Groenlândia do espaço também podem ser usadas para verificar como os modelos climáticos simulam o derretimento da camada de gelo que, por sua vez, permitirá melhores previsões de quanto a Groenlândia aumentará o nível do mar global no futuro à medida que eventos climáticos extremos se tornem mais comuns.

O co-autor do estudo, Dr. Amber Leeson, professor sênior em Ciência de Dados Ambientais na Universidade de Lancaster, disse:

“As estimativas do modelo sugerem que o manto de gelo da Groenlândia contribuirá com cerca de 3 a 23 cm para o aumento do nível do mar global em 2100. “Essa previsão tem uma ampla gama, em parte por causa das incertezas associadas à simulação de processos complexos de derretimento de gelo, incluindo aqueles associados a condições meteorológicas extremas. Essas novas estimativas espaciais de escoamento nos ajudarão a entender melhor esses processos complexos de derretimento de gelo, melhorar nossa capacidade de modelá-los e, assim, permitir-nos refinar nossas estimativas de aumento futuro do nível do mar. “

Finalmente, o estudo mostra que os satélites são capazes de fornecer estimativas instantâneas do derretimento do gelo no verão, o que apoia os esforços para expandir a capacidade hidrelétrica da Groenlândia e a ambição da Europa de lançar a missão CRISTAL para suceder ao CryoSat-2.

O gerente da missão CryoSat da ESA, Tommaso Parrinello, disse:
“Desde que foi lançado há mais de 11 anos, o CryoSat rendeu uma riqueza de informações sobre nossas regiões polares em rápida mudança. Este satélite notável continua sendo a chave para a pesquisa científica e os fatos indiscutíveis, como essas descobertas sobre o escoamento da água de degelo, que são tão importantes para tomada de decisões sobre a saúde do nosso planeta.

“Olhando mais para o futuro, a missão de expansão do Copernicus Sentinel CRISTAL garantirá que o gelo vulnerável da Terra seja monitorado nas próximas décadas. Nesse ínterim, é imperativo que o CryoSat permaneça em órbita o máximo possível para reduzir a lacuna antes dessas novas missões Copernicus que estão em operação. “

Fonte da história:
Materiais fornecidos pela University of Leeds. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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